Que as flores tem um efeito encantador sobre qualquer ambiente – e basicamente qualquer indivíduo, sabendo-se da flor certa – isso é inegável. Mas o que poucos percebem é o quanto possibilidades científicas, com implicações incríveis em campos como o da medicina e nutrição, podem haver por trás de cada pétala ou ramo.

A maior parte das plantas do nosso planeta ainda são um mistério para a ciência: podemos conhecer o seu aspeto, mas a composição química nunca foi completamente analisada.

Denis Loctier, euronews:“Os cientistas têm vindo a estudar as plantas durante muitos séculos e ainda têm muito a aprender. Aqui, em Atenas, os investigadores estão a tentar resolver alguns dos enigmas das plantas.”

Foram reunidas quase duas mil espécies de plantas, num projeto europeu de investigação: plantas do Pacífico Sul, de África, da América Latina e daqui do Mediterrâneo.

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Para Nikolas Fokialakis, investigador em fitoquímica e farmacognosia, na Escola de Farmácia da Universidade de Atenas: “A Grécia com a sua bacia mediterrânica é um dos hotspots mundiais em termos de biodiversidade. Aqui muitas plantas são endémicas e únicas. Recolhemos as plantas para as estudar e para encontrar os ingredientes ativos que contêm.”

Os investigadores isolam compostos individuais a partir de extratos de plantas. Procuram de moléculas biologicamente ativas que podem ser úteis em cosméticos.

Segundo Dimitris Kletsas, investigador em envelhecimento celular no Instituto de Biologia, NCSR“Demokritos”: “As células da pele envelhecem devido à exposição ao stress, como à radiação UV, por exemplo… Se encontrarmos compostos que conseguem proteger as células desta radiação, melhorando o mecanismo de defesa… Estes compostos podem ser usados na proteção da pele, ou para evitar o envelhecimento prematuro das células”.

Anteriormente, os investigadores tinham de processar Kgs de plantas para isolar os compostos individuais. Agora os instrumentos modernos permitem identificar todas as substâncias químicas presentes numa planta com apenas alguns gramas de extrato.

Leandros Skaltsounis é professor de farmacognosia e química de produtos naturais, na Escola de Farmácia da Universidade de Atenas, coordenador do projeto AGROCOS acrescenta: “O resultado importante deste projeto de investigação é a base de dados de compostos bioativos. Estudamos a atividade biológica relevante para os cosméticos ou para a utilização em agroquímicos, mas, no futuro estes compostos podem ser usados para outros fins, como em testes de diabetes, cancro e outras doenças.”

Os extratos vegetais são misturas de diferentes moléculas, algumas já foram estudadas, outras ainda são uma novidade para a ciência. Os investigadores armazenam “impressões digitais” espetrográficas de moléculas numa base de dados que os ajuda nas novas descobertas.

Esta fábrica de cosméticos utiliza extratos vegetais e outros ingredientes naturais em todos os produtos. Uniu forças com centros de investigação e universidades para criar novas receitas usando os resultados dos estudos.

Fonte: Portal Euronews

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Na foto, lindos lírios cor-de-rosa e brancos. Sugestão especial: Buquê de Lírios com caixa de chocolates, unindo o belo ao tradicional nessa deliciosa época do ano.

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