orchid orquidea

Quando fazia a última revista nas espécies de orquídea na estufa do Departamento de Botânica na Universidade Federal de Santa Catarina (UFSC) antes de ir embora, o pesquisador Carlos Siqueira avistou uma pequena mancha branca em um dos galhos expostos para o processo de floração. “Um fungo”, pensou, enquanto fechava a porta.

Mas o instinto de investigador foi maior e o fez voltar para certificar-se se, de fato, havia bolor na espécie colhida na Unidade de Conservação Ambiental Desterro, mantida pela UFSC em Florianópolis. Para sua surpresa, e de toda a comunidade científica que estuda as epífitas (plantas que vivem sobre outras, sem relação de parasitismo), a lente do microscópio mostrou o que viria a ser a menor flor de orquídea já encontrada no mundo.

A espécie Campylocentrum insulare, cujo nome faz uma homenagem à Ilha de Santa Catarina, supera todas as expectativas de delicadeza que uma planta pode ter: são 0,5 milímetros de inflorescência. Para poder ser vista, é necessário boa visão e toque suave, além de um fundo que possa gerar contraste às pétalas brancas e ao miolo amarelo. Caso contrário, a estrutura ausente de folhas e com raízes fotossintéticas logo se desfaz.

— Achei a flor minúscula e a comparei com outras presentes na bibliografia especializada. Não encontrei nada parecido. A menor que existia até então possui 1 milímetro — explica, orgulhoso, o pesquisador da filogenia das orquídeas.

O presidente da Federação Catarinense de Orquidofilia, Marcelo Vieira Nascimento, comemora a descoberta:

— O Estado de Santa Catarina é repleto de micro-orquídeas, que variam entre 5 e 10 milímetros, mas não tínhamos conhecimento de uma tão pequena. Essa nova espécie encontrada é muito significativa para a Ciência e para a preservação — completa.

A comprovação do título de “menor flor de orquídea do mundo” veio com a publicação do artigo The Smallest Angraecoid Species from the Neotropics: A New Campylocentrum (Orchidaceae) from a Brazilian Subtropical Forest na revista científicaSystematic Botany, que atualizou os registros de espécies de orquídea presentes em regiões de Mata Atlântica.

Depois de desidratada e prensada, a variação encontrada por Carlos também foi incorporada à fitoteca do Herbário Flor, do Departamento de Botânica da UFSC, onde estão catalogadas quase 60 mil espécies.

Fonte: Hora de Santa Catarina

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